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The Red Balloon / Le Ballon Rouge - 2012


This calm and innocent atmosphere hides a reference to the movie Red Balloon directed by Albert Lamorisse and shot in Ménilmontant, my neighborhood. When you take a closer look to the old facade of this cheap hotel, where you can rent a room daily or monthly, you can read above the space where you usually find the street name sign an inscription « Long live the Commune ». It refers to the events of 1871 which bloodied the district and the Père Lachaise cemetery. On the rooftop, graffitis such as Big Brother (a fictional character and dictator in George Orwell’s novel 1984), Chuck Norris (could see as a symbol of an American imperialism) and a Space Invaders are evidences of the neighborhood’s political commitment.


De loin, l’atmosphère est calme et innocente, à la fenêtre, un enfant joue avec un ballon. C’est un clin d’oeil au film le Ballon Rouge du cinéaste français Albert Lamorisse. Ce court métrage poétique suit les aventures d'un jeune garçon qui un jour trouve un ballon sensible, muet et rouge. Il a été filmé dans les rues de Belleville et Ménilmontant en 1956. En regardant de plus près, sur la vieille façade de cet hôtel bon marché où l’on peut louer une chambre au mois ou à la journée, au-dessus de l'emplacement vide de la plaque de rue, il y a une petite inscription "Vive la Commune". Il renvoie aux événements de 1871 qui ensanglantèrent le quartier jusque dans le cimetière du Père Lachaise. Sur le toit, un portrait de Big Brother, le dictateur du roman de George Orwell 1984. un Chuck Norris qui pourrait symboliser l’impérialisme américain et un Space Invaders témoignent de l’engagement politique du quartier.

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